从垃圾到乙醇只需五分钟,这不是科幻小说,而是Enerkem正在做的事情
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从垃圾到乙醇只需五分钟,这不是科幻小说,而是Enerkem正在做的事情
HiTechCanada
发稿时间:2018-03-05 来源:

HiTechCanada

        ——探索加拿大科技精华

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进入到2018年后,加拿大创投圈一个爆炸性新闻,就是清洁技术公司Enerkem 获得了2.8亿加元的风险投资。之所以引起广泛关注,不仅仅是其融资金额创下了加拿大风险投资的新纪录:该国历史上第二大风险融资交易,以及迄今为止最大的清洁技术融资记录。而且更重要的是,Enerkem还与此次交易领投方的一员,来自北京大学三大支柱产业集团之一的未名生物集团签订了协议,双方将建立合资公司以便在2035年前,在中国建造100座生物燃料设施。

如此“生猛”的Enerkem到底是一家什么样的企业呢?

Enerkem是一家专注于利用城市固体废物生产生物燃料和化学品的清洁技术公司。

该公司开发的专利工艺,能将目前往往用于填埋的不可回收固体垃圾转化为乙醇等产品,整个过程只需五分钟。

据悉,自2000年以来,Enerkem已经对多个城市的固体废物和几十种其他类型的残渣等多种不同的原料进行了测试和验证。

在Enerkem的系统中,这些原料最终会被转化为甲醇、乙醇或其他可再生的化学物质。

这些从垃圾中转化而来东西都是高价值产品。 其中甲醇是生产二级化学品的基石,可被用来制造成千上万的日常产品。而乙醇,准确地说,是纤维素乙醇,则是一种前景广阔的生物燃料。

具体来说,Enerkem的热化学方法包括4个主要过程:原料制备、气化、合成气净化和调节以及催化合成。其专有工艺流程是首先生产合成气,然后是甲醇,最后就是乙醇或其他可再生化学品。

在第一阶段中,固体垃圾进入到混合了热砂、氧气和蒸汽的气化炉中,由于热砂温度仅有700度而且氧气较少,垃圾并不燃烧而是瞬间升温变成主要含有一氧化碳和氢的复合气体。

第二阶段则是清除气体中的所有污染物,例如来自废弃PVC管中的氯原子等。该阶段利用洗涤器来完成,这一工艺也是化学工业数十年来一直采用的清洁系统。

在第三阶段,一氧化碳和氢气重新结合成甲醇。这是在欧洲十分有市场的产品,因为这正是他们添加到汽油里面的东西。

最后,Enerkem让甲醇与更多的一氧化碳和氢气发生反应,便得到了乙醇。从垃圾到乙醇,整个过程只需5分钟。

这一专利处理技术是目前垃圾处理和生物燃料生产的颠覆性技术,可以每天产生的大量固体垃圾转化为大量清洁燃料和可再生的绿色化学品,在解决了环境问题的同时,也创造了可观的经济效益。

作为世界上第一家以商业规模成功从城市固体垃圾生产出生物燃料的公司,Enerkem通往这一成功的道路并不畅快,该公司花了10多年才让其技术逐步完善并最终走上商业化。

Enerkem的两位创始人Esteban Chornet和Vincent Chornet是一对父子。儿子Vincent Chornet是一位能源和化学领域的企业家。父亲Esteban Chornet则是魁北克舍布鲁克大学的教授,上世纪80-90年代他便开始了城市垃圾气化的研究。多年以后的2000年,两人看到了技术开发和进入市场的机会才建立了Enerkem公司。但直到7年后的2007年,第一家示范工厂才在魁北克建立。

2014年,Enerkem第一个商业化规模工厂在艾伯塔省埃德蒙顿建成,这也是世界上第一个大城市和废物回收生物燃料生产商之间的合作项目。

按照规划,Enerkem的这家设施将每年使用10万吨的不可回收废料,可以生产约3800万升的生物燃料,足够40万辆使用5%乙醇混合燃料汽车的一年所需。而且Enerkem的模块化预制系统可以让其设施在全球范围内部署。目前该公司正在加拿大魁北克省建造第二座商业化工厂。

今年对Enerkem可以说是大放异彩的一年。年初在该公司获得全球清洁技术100强称号之后,便获得了创下加拿大清洁技术公司融资记录的2.8亿加元投资。

这笔巨额融资不仅将推动Enerkem专有技术的商业化和全球扩张,也为其进入中国市场奠定了坚实的基础。

    本月中,Enerkem又宣布多家公司签订协议,将在荷兰鹿特丹建立欧洲第一个将不可回收垃圾转化为原材料的项目。该项目总投资预计2亿欧元,其中初始投资900万欧元。